viernes, 17 de noviembre de 2017

Pinceladas sobre lo explicado en clase: Estructura atómica y tabla periódica. Química 2º Bach.

El miércoles fue la festividad de San Alberto Magno... multitud de recuerdos de mis días/noches de Universidad acudieron a mí (creo que a todos los químicos que conozco les pasa igual).

Hay que tener en cuenta que este año es algo especial para mí. Después de unos ocho/nueve años dando Ámbito Científico-Tecnológico en la Diversificación Curricular he vuelto al Departamento de Física y Química. Esos años han sido increíblemente enriquecedores y satisfactorios para mí (ojala hubiéramos podido salvar la Diversificación Curricular), pero mentiría si dijera que no echaba de menos dar clase de Física o de Química en Bachillerato.

Y este año estoy disfrutando como un niño con zapatos nuevos dando clase de Química de 2º de Bachillerato, vuelvo a sentirme químico y este San Alberto Magno acudieron a mí muchos más recuerdos que otros años.

Pero también me siento raro porque acuden a mí preguntas que hacía tiempo que no me hacía ¿estaré dando mucha caña o lo estaré haciéndolo demasiado simple? ¿me habré equivocado al explicar algo? ¿es de verdad importante lo que hoy les he explicado? ¿iré demasiado lento o demasiado deprisa?...

El caso es que la otra noche pensé celebrar San Alberto Magno colgando la memoria/guión de todo lo explicado hasta ahora en 2º de Química (y no he podido hacerlo hasta ahora). No es un resumen, tampoco sirve como apuntes. Es lo que yo hago para autoevaluarme, para recordar cómo di clase y poder luego sacar conclusiones. En realidad está un poco más elaborado que otras memorias/guión que hago, ya que se la he dado a los alumnos: no tienen libro, les voy colgando documentos y hojas de ejercicios en un aula virtual y he pensado que estas pinceladas de lo explicado les podrían servir.

Antes de insertar esta memoria/guión quisiera decir una cosa más. Este año también me he cogido 3º Pmar, porque aunque no me gusta tanto este programa como el de Diver, les coges cariño a los alumnos que, aun constándoles mucho, se esfuerzan bastante por conseguirlo.

Nada más que decir, os dejo con mis "pinceladas de lo explicado en clase: Estructura atómica y tabla periódica" y como siempre os invito a comentar lo que creáis oportuno (si me falta algo, si algo es incorrecto, si algo podría habérmelo ahorrado...).


Pinceladas sobre lo explicado en clase. Estructura atómica y tabla periódica. Química 2º Bach.

¿Cómo evoluciona la Ciencia?

A lo largo de la historia se van observando sucesos y se van formulando leyes (regularidades en los fenómenos). En cada momento van surgiendo teorías (explicaciones) que explican dichas leyes. Esas teorías van cambiando para lograr explicar leyes antiguas y leyes modernas, pero las leyes (los hechos) no cambian.

La naturaleza de la luz

Después de diversas teorías Maxwell formuló la teoría electromagnética unificando la explicación de los fenómenos eléctricos, magnéticos y ópticos. Una de sus conclusiones fue que la luz se comporta como onda y tiene asociada una velocidad calculable por c=λ·f

Einstein, unos años después, explicó el comportamiento de la luz como si fuera una partícula. La energía asociada al fotón era E=p·c (donde p es la cantidad de movimiento del fotón; esa ecuación viene de la famosa E=mc2)

Por lo tanto la luz tiene características de onda y de partícula (onda mientras se propaga, partícula cuando interacciona con la materia)

LA NATURALEZA DE LA MATERIA

Primeros modelos atómicos

Las leyes ponderales y volumétricas fueron explicadas por la teoría atómica de Dalton (modelo de bolitas).

Las conclusiones de los experimentos con los tubos de descarga fueron explicadas con el modelo atómico de Thomson (modelo pastel de pasas).

Las observaciones obtenidas en el experimento de Rutherford fueron explicadas con el modelo atómico de Rutherford (modelo sistema planetario).

Antecedentes "cuánticos" aplicables a la materia

La emisión de un cuerpo negro (un objeto material que emite luz de forma perfecta) no podía ser explicada por la teoría electromagnética de Maxwell (aparecía la denominada catástrofe del ultravioleta). Plank pudo explicar dicha emisión formulando la hipótesis de que los fotones emitidos tenían una energía calculable con E=h·f, es decir, la energía iba en paqueticos (cuantos) de energía.

Experimentando con los elementos se descubrieron los espectros atómicos (de absorción y de emisión). Dichos espectros en el hidrógeno podían calcularse con la fórmula de Rydberg:

1/λ=R·(1/n12-1/n22)

Modelo atómico de Bohr

Dedujo el espectro del hidrógeno usando tres postulados:

1) El electrón se mueve en orbitas alrededor del núcleo y no pierden energía por emisión electromagnética.

2) Las orbitas permitidas (no pueden ser las que nos apetezcan) serán las que cumplan m·v·r=n(h/2π)

3) Al pasar de un orbital a otro se emite o absorbe energía calculable con la fórmula ΔE=h·f (es decir, cumple la hipótesis de Planck)

Usando el modelo atómico de Bohr se deduce la distancia de cada capa y la energía que tienen:

Rn=a·n2                             y            En=-b/n2

Modelo cuántico actual del átomo

· Al analizar los espectros se observa que aparecen nuevas líneas, que se ven alteradas por interacciones magnéticas... luego el modelo de Bohr falla.

· Se encuentran, tanto experimentalmente como resolviendo la ecuación de Schrödinger, cuantización en el análisis de los átomos. Aparecen en las soluciones las siguientes reglas para los números cuánticos:

n=1, 2, 3, 4...                   l=0(s), 1(p), 2(d)... n-1                 ml= -l... 0... l                    ms= -1/2, +1/2

· Se llega a la conclusión de que la materia también tiene características onda-corpúsculo. Hipótesis de Broglie:

λ=h/m·v (para la materia)                        λ=h/p (para el fotón y la materia)

· Por otro lado Heisenberg formula el principio de incertidumbre que afirma que nunca podemos medir exactamente posición, y que conforme afinemos más en la posición peor será la medida de su cantidad de movimiento (es decir, la medida altera el estado del sistema).

· Las configuraciones electrónicas de los átomos (que son las que justifican su posición en la tabla periódica), si no están excitados los electrones, se logran rellenando electrones según el diagrama de Moeller 1s 2s 2p 3s 3p 4s 3d... (este diagrama nos indica el orden de energía de los orbitales).

Para el rellenado de electrones seguiremos tres reglas (que nos explican porque es una determinada configuración electrónica y no otra)

1) Principio de exclusión de Pauli: no puede haber dos electrones con los mismos 4 números cuánticos.

2) Principio de mínima energía: podemos recordar el orden con el diagrama de Moeller (pero también se explica con: n+l mínimo y a igualdad el de menor n)

3) Principio de máxima multiplicidad de Hund: tenderemos, a igualdad energética, a que estén el máximo de electrones desapareados.

· Otra conclusión es que ya NO hablamos de orbitas (lugares fijos en el espacio), hablamos de orbitales (lugares donde existe probabilidad de encontrar a los electrones, pero nunca sabremos exactamente donde están)

Tabla periódica:

El sistema periódico de los elementos los clasifica atendiendo a las propiedades químicas y a la composición del átomo (esto último es "increíble" porque "surgió" antes de que se conociera la existencia de los electrones, protones y neutrones).

Según la posición en la tabla periódica podemos deducir rápidamente la configuración electrónica. Además, según la posición en la tabla periódica podemos intuir su comportamiento químico y también las características de algunas de sus propiedades físicas.

Para deducir la evolución de esas propiedades y comportamientos químicos usaremos los siguientes conceptos:
- Capa de valencia: es como llamamos a la capa más externa que contiene electrones (no tiene porque ser la más energética, por ejemplo la 3d es más energética que la 4s, se llena primero la 4s y después la 3d, pero la más externa es la 4s).
- Configuraciones electrónicas especialmente estables: son aquellas que tienen conjuntos de orbitales totalmente apareados o totalmente desapareados (la regla del octeto deriva de estas circunstancias). Obviamente esta propiedad es especialmente relevante para deducir los grados de oxidación (las valencias).
- Carga nuclear efectiva: se calcula balanceando los siguientes dos conceptos (es mejor hablar de ellos que hablar de carga nuclear efectiva):
              · Carga nuclear: a más protones en el núcleo más atracción de los electrones.
              · Efecto pantalla: a mayor número de electrones mayor repulsión entre ellos

Algunas propiedades periódicas (los grados de oxidación ya se han nombrado arriba) son:
              Radio atómico: bajando por el grupo aumenta porque la capa de valencia está más alejada (tiene n mayor). Avanzando por el periodo disminuye porque afecta más la carga nuclear que el efecto pantalla (obviamente en los metales de transición existen anomalías porque caben muchos electrones)
              Radio iónico: como es lógico los aniones son más grandes que el átomo neutro por el efecto pantalla y los cationes son más pequeños porque desaparece parte del efecto pantalla (y si llega a disminuir la capa de valencia aun más).
              Potencial de ionización (se forman cationes): “es la energía mínima que hay que comunicar a un átomo en estado gaseoso y sin excitar, para arrancarle un electrón”. Al subir en un grupo aumenta (está más cerca, cuesta más arrancarlo). Al movernos a la derecha en un periodo aumenta porque el efecto pantalla prácticamente no afecta pero la carga nuclear aumenta (obviamente en los gases nobles más porque además se rompe una configuración especialmente estable). La segunda ionización cuesta más que la primera, la tercera más... y ni te cuento si además se tiene que romper la configuración de gas noble (ejemplo la 2º del Li).
              Afinidad electrónica (se forman aniones): “es la energía mínima que se libera cuando un átomo en estado gaseoso y sin excitar capta un electrón (cuidado con la definición, porque si la usamos en los cálculos energéticos habrá que ponerla negativa)”. Al bajar en un grupo disminuirá porque liberará menos energía al entrar (sentirá menos la atracción aunque tenga más protones). Al avanzar en un periodo existen picos y caídas, por un lado las configuraciones especialmente estables no tienen tendencia a captar ese nuevo electrón, por otro si alcanzan una de las estables se libera más energía.
              Electronegatividad: es un concepto que balancea las dos anteriores (potencial de ionización y afinidad electrónica), por lo tanto evoluciona igual que las anteriores (aumenta hacia arriba y hacia la derecha). Nos marca el carácter no metálico de los átomos (recordar lo explicado en formulación y nomenclatura). Es la tendencia a atraer los electrones en los enlaces que forma con otros átomos.
              Carácter metálico: es justo el contrario al anterior porque mide la tendencia a la salida de electrones (dando cationes o permitiendo la circulación de ellos, es decir, la conductividad eléctrica)

domingo, 5 de noviembre de 2017

Los sesgos cognitivos en mis clases de Ciencias

Desde hace unos cuatro o cinco años, dentro del bloque Actividad Científica, introduzco en mis clases los sesgos cognitivos porque creo que son necesarios.
Pero... ¿cómo los he introducido este año?
He comenzado explicando que una de las "bases" de la Ciencia, quizás la más importante, es medir. Que medir siempre va acompañada de errores y que por eso necesitamos aproximar. Llevo unos dos años dándole mucha importancia a la aproximación, es influencia del libro "aproximando" de @javierfpanadero.
He continuado explicando los conceptos hipótesis y experimentos (lógico que los expliqué, son los contenidos que salen en el currículo, xd). Les he explicado que experimentar, desde un punto de vista científico, es aplicar la medición y el control de variables a experimentos diseñados para comprobar la veracidad de nuestras hipótesis.
En ese momento les he hablado de que, antes de elaborar una hipótesis (una posible solución), siempre existe una "etapa" denominada observación. Les he explicado que observar (y estudiar, y comprender un problema, y...) necesita de tres pasos para que llegue a buen puerto: primero, que te resulte curioso/atractivo; segundo, que le prestes la atención suficiente; tercero, que lo trabajes "mentalmente" lo suficiente (llevo unos cuatro años introduciendo estas ideas sacadas de artículos/debates/libros... de Neuroeducación). Les pongo distintos ejemplos que seguro les son conocidos:
"Seguro que en alguna ocasión estudiáis y aprendéis pero se os ha olvidado porque no os interesaba nada. Seguro que habéis pasado horas enteras sin aprender nada en una clase aunque sí que recordáis alguna anécdota que llamó vuestra atención. Seguro..."
He aprovechado que estaba hablando de observación e hipótesis para resaltar que una actitud científica es la tendencia a la experimentación. ¿Cómo? Les he indicado que la observación y la hipótesis (en su acepción "posible solución") es una capacidad "natural" de la gran mayoría de los niños... y por supuesto también de las personas creativas. Pero he hecho hincapié que de manera "natural" no surge la experimentación. Esta capacidad creo que no es innata en el ser humano, hay que trabajarla con la educación para que se transforme en algo que hagas sin pensar (algo intuitivo). Este año he explicado esto con un ejemplo que me ha gustado mucho:
"Imagina que eres cocinero y te sale la comida más buena de lo normal. Como te llama la atención, y eres bueno en tu trabajo, te pones a pensar sobre ello y piensas cómo la has cocinado y qué ingredientes has utilizado.
SI NO ACTÚAS de manera científica lo repites y si sale bueno, apuntas la nueva receta.
SI ACTÚAS de manera científica piensas cuáles fueron las posibles razones de la mejora (tiempo de cocción, determinado ingrediente...) y cocinas variando solo una de estas condiciones (o de dos en dos… es decir, controlando las variables) para ver si mejora o no el plato cocinado. Cuando encuentras la variable que hizo que el plato mejorara tienes la nueva receta, pero también puedes aplicarle esa modificación a otras recetas y ver lo que pasa"
Una cosa más sobre este ejemplo de la cocina. En el debate con los alumnos hemos llegado a la conclusión de que la thermomix podría usarse en multitud de actividades en las que se quiera explicar el control de variables. Queridos maestros/profesores, os propongo ¡INNOVANDO CON LA THERMOMIX! Jajaja...
Y finalmente, he explicado los sesgos cognitivos. Llegados a este punto, han entrado en el currículo “de manera natural”:
"Medir, como hemos dicho, es una actitud científica indispensable para hacer Ciencia. Y para medir debemos de usar instrumentos porque nuestra percepción, nuestra memoria, nuestra intuición, nuestro juicio... nos engañan.
· Mucha veces vemos/sentimos que algo es de una determinada manera y luego comprobamos que nuestra percepción nos ha engañado (ejemplos típicos son las líneas paralelas que vemos torcidas, la Luna llena próxima al horizonte, la percepción del tiempo...). Incluso muchas veces ocurren multitud de cosas a nuestro alrededor y nosotros no las percibimos (ver por ejemplo "gorila entre jugadores de baloncesto").
· Algunas veces creemos saber lo que va a pasar cuando hacemos un determinado experimento físico y luego comprobamos que nuestra intuición nos ha engañado (al soplar entre dos folios, al dejar caer dos objetos de masas muy diferentes...).
· Otras veces nos sorprendemos pensando que algo ocurre más veces de las que realmente ocurre (por ejemplo, algunos de los que trabajan en los paritorios creen que nacen más bebés en luna llena), o recordamos que algo ha ocurrido cuando realmente no ocurrió (mezclando sueños y películas con nuestros recuerdos personales), o pensamos que algo que nos está pasando lo habíamos predicho (mecanismo similar al anterior), o... En definitiva, nuestra memoria falla muchísimo. Y la memoria falla por muchas razones. Una de ellas es porque no guarda toda la secuencia de fotogramas, de hecho ni siquiera guarda fotos completas, coge unos cuantos datos y los decora con información preexistente en nuestra memoria. Además, por si esto fuera poco, cada vez que recordamos se altera ese recuerdo con nuevas adiciones y eliminaciones de información.
· Por supuesto, muchas veces nuestros prejuicios y fobias alteran la percepción de la realidad social (creyéndonos por ejemplo que determinado grupo social tiene determinadas virtudes o defectos), o alteran la realidad tecnológica-medioambiental (creyéndonos que lo natural es más sano o que en lo nuevo/moderno/tecnológico siempre está la solución), o alteran...
En resumidas cuentas, para escapar de los sesgos cognitivos debemos de medir, no hay otra forma de conseguirlo"
Acto seguido les hablé de la diferencia entre Ley y Teoría. Esto lo veo de suma importancia porque muchas veces determinados timadores venden que "la Ciencia unas veces dice una cosa y luego dice otra". Estos timadores se aprovechan de que la gente no distingue entre esos dos conceptos. Creo que intento que mis alumnos entiendan esto desde hace unos seis o siete años, yo creo que fue lo primero que incluí como “indispensable” en este bloque de contenidos. ¿Qué es lo que les digo?
Les digo que las Leyes, una vez aceptadas, no cambian. Que las Leyes nunca dejan de tener validez en las condiciones formuladas, ya que son los hechos derivados de un experimento (son una forma de agrupar las mediciones).
En cambio las Teorías si cambian, porque son explicaciones "inventadas" que tienen la propiedad de ser coherentes con las leyes. Tienen mucha utilidad porque generan nuevos experimentos y leyes. Pero cuando fallan al explicar los nuevos experimentos y mediciones, son cambiadas por otras que explican todo lo antiguo y también son capaces de explicar lo nuevo.
Suelo usar dos ejemplos, según el año o el curso, para explicar la diferencia entre Ley y Teoría: la evolución de las Teorías de la Gravitación o la evolución de las Teorías sobre la naturaleza de la luz.
Este año he terminado de explicar la actividad científica hablando de las publicaciones, ya que comunicar tus resultados es algo indispensable en el quehacer científico. Las razones de la necesidad de publicar son varias. Una de ellas es la obvia, para que otros conozcan y apliquen las novedades alcanzadas por un determinado grupo de investigación. Pero otra igual de importante es que así otros científicos revisen lo que se ha realizado (pudiéndose así encontrar errores, realizar mejoras, corroborar lo escrito, detectar fraudes...).
También les he dicho que la Ciencia:
· La realizan seres humanos, y por lo tanto pueden aparecer las miserias típicas de los seres humanos: corrupción, mentiras... y por supuesto los científicos  también se ven afectados por los sesgos cognitivos.
· En la actualidad se realiza en su mayoría en grupos de trabajo, es necesario el trabajo interdisciplinar.
· Necesita financiación porque suele necesitar de aparatos tecnológicos que no están al alcance de cualquier bolsillo.
Pues ya está. Si a alguien le ha servido de algo este post me alegro. Y si alguien quiere criticar algún punto que no se corte, eso me hará mejorar.
Notas finales:
No dejo de tropezarme con frases/artículos... que confirman mi creencia de que divulgar/enseñar sesgos cognitivos es importante (tanto biológicos como sociales -prejuicios/fobias...-). Lo mismo me pasa con los contenidos neurocientíficos. Os animo a hacerlo.
Quizás algún profesor piense que es difícil introducirlos y que su temario es "abultado", pero yo creo que acabo de demostrar que en Ciencias entra de manera natural cuando explicamos la actividad científica. Por otro lado, creo que se deberían de introducir en todas las asignaturas, en ellas creo que también podría entrar de manera "natural" y creo que debería de ser uno de los temas transversales que siempre tenemos en cuenta.


miércoles, 6 de septiembre de 2017

Unidad Formativa. Proyecto de Investigación


Me gusta una cosa que he incluido en mis programaciones los últimos dos años, es una Unidad Formativa que se llama Proyecto de Investigación (aunque debería de llamarse "Unidad Formativa on-line: Miniproyecto de investigación para la E.S.O.")

Mis pretensiones no son muy grandes. NO estoy hablando de enseñanza por descubrimiento o de proyectos totalmente dirigidos por los propios alumnos. Es un miniproyecto dirigido que intenta introducirles en ese mundillo.

Ojalá fueran menos alumnos y hubieran trabajado en muchos cursos de manera cooperativa y autónoma; ojalá pudiera dedicarle más tiempo a enseñarles a diseñar proyectos, a trabajar en grupo, a inculcarles que asombrarse con los "detalles" de la naturaleza debe de formar parte de su "día a día"... pero hay que seleccionar y priorizar y yo, de momento, este es el tiempo que he decidido dedicarles. Por otro lado opino que, en Educación, los experimentos con gaseosa: mejor empezar poco a poco e ir incorporando aquello que vas dominando y que vas viendo rentable por ser efectivo.

En resumidas cuentas, cada docente debe de buscar un equilibrio que se adapte a sus alumnos y a él. Yo, estos últimos dos años, en las clases de la E.S.O. estoy usando estos miniproyectos.
 

Este año el proyecto se llamaba: Los "bichitos" contaminan alimentos.

Se me ocurrió al constatar que, a veces, el tomate frito una vez abierto me aguanta mucho tiempo en el frigorífico y, a veces, se contamina rápidamente. Desde el principio tenía clara mi hipótesis "el tiempo que se tardaba en cerrar el bote mientras se usaba". Pensé que una forma de saberlo era realizar una investigación. Además, con los datos obtenidos, podría concienciar de la necesidad de cerrar rápido el bote a las personas que no lo hicieran.

La metodología del proyecto es la misma que diseñe el año pasado. El proyecto se desarrolla leyendo las indicaciones en el aula virtual y, una vez realizadas las actividades, se entregan también en esa plataforma.
Se trabaja en grupo y luego, para que demuestren que todos saben usar la plataforma web y que han participado en las actividades, se les ponen una serie de pruebas simples en el aula.

Con respecto a la evaluación decir que esta Unidad Formativa tiene el mismo peso que cualquier otra (por supuesto tiene incorporados los estándares de evaluación que le corresponden).

Este año considero que la actividad ha sido un éxito.
A algunos les ha motivado, a otros no, pero más de los que yo pensaba la han hecho más allá del aprobado. Desde luego creo que cumplía uno de los requisitos fundamentales de toda actividad docente: debe de despertar sus emociones para que haya mayor probabilidad de que se les "inserte" el contenido en su memoria (¿y qué emoción les despertó? ¡el asco! No podían soportar mirar los vasitos con el tomate frito "florecido", jajaja...).

Entre otros objetivos, esta actividad sirvió para que aprendieran a usar el aula virtual, para que leyeran "un experimento" de @Sonicando, para que se les quedara claro lo que era el control de variables y las hipótesis... Vamos, que me ha gustado mucho esta actividad.

Con respecto a los resultados alcanzados en la investigación decir que no han sido concluyentes. Aunque parece observarse que a más tiempo más vasos contaminados, no hay suficientes datos para realizar esa afirmación. También algunos grupos fracasaron estrepitosamente (por ejemplo, a un grupo se le ocurrió poner los vasitos a pleno sol y las muestras se deshidrataron), pero sacamos provecho de sus experimentos fallidos buscando explicaciones a lo que había pasado. Por otro lado, el vasico que había sido "meneado" con la cuchara chupada, siempre se contaminó.
 
Obviamente les intenté motivar cuando les planteé la investigación. Les dije lo que había observado en mi casa y ellos fueron dando ideas hasta que formularon la hipótesis. Con pequeñas pistas ellos también fueron los que diseñaron el experimento. Luego les di indicaciones de como lo debían de hacer para no caer en los errores que yo intuía podían cometer. También les presenté los resultados (en forma de fotos) de los ensayos previos que mi hija había realizado en mi casa.

 
El proceso general del experimento propuesto se lo resumí en el aula virtual (no olvidar que se había explicado en clase, que les había indicado donde tener cuidado y que ellos habían tomado notas):
· Vamos a poner tomate frito en vasicos, ¡en 30 vasicos!
· Cuatro los cerraremos inmediatamente, cuatro 5 minutos después, cuatro 10 minutos... así hasta 30 minutos (7x4=28). Los otros dos los vamos a contaminar, uno chupando la cucharilla y otro como tú quieras, esos se cerrarán inmediatamente (en el minuto cero).
· Después vamos a dejar los cultivos evolucionar, en unos 5 días empezaremos a ver los efectos y unos 8/10 días después habremos acabado.

Y por supuesto les puse actividades:


Solo una cosa más. El experimento en sí, me parece efectivo (simple, barato, obtienes resultados...) para entender el control de variables, de hecho me parece más efectivo que el clásico de las lentejas o que otros que salen en los libros. Lo digo por si a alguien le apetece probarlo ya que es fácil de adaptar a otros formatos.

Y nada más. Sugerencias y críticas para mejorar en los comentarios. Saludos

Esta composición resume parte del trabajo realizado por un grupo.

miércoles, 16 de agosto de 2017

La revista del avión... Croacia&Ciencia. Nº 1


Estoy montado en un avión de Croatia Airlines. El avión ha salido con tres o cuatro horas de retraso del aeropuerto del Prat. Desde el primer momento el piloto dio la cara y nos dijo que tenían que comprobar la seguridad. Ese proceder es digno de agradecer, así que ninguna queja pese a las muchas molestias.

Estoy en mi asiento y cojo la típica revista "turística" que siempre podemos encontrar en la parte posterior del respaldo del asiento delantero, es la segunda del 2017. Paso las hojas sin mucho interés, suelo leer algo sobre gastronomía o historia del país al que viajo, pero como mi nivel de inglés es el que es, en seguidas me suelo cansar y abandonar la lectura.

El caso es que ojeando el índice leo "Croatia in the centre of attention of word science". Voy a la página 95 y empiezo a leer. El artículo me emociona por varias razones y en el último párrafo se me saltan las lágrimas: 

"Our country is beautiful, and many visitors from all over the word have already been convinced of this. But, we inherited our natural beauties, and so this is not our merit, while our share in science is".

Mierda. Desearía vivir en un país en el que políticos y ciudadanos pensarán esto.

Vivo en un país donde quien gobierna reduce la inversión en Ciencia mientras los más ricos se hacen todavía más ricos, en un país en el que muchos investigadores han tenido que emigrar para poder seguir haciendo Ciencia, un país que apuesta por inyectar dinero público en el fútbol, los toros... y en otras cosas varías, un país que aumenta las ratios en las aulas mientras que se suben los sueldos de los políticos...

"España es un país precioso, con gente maravillosa, que no puede sentirse orgullosa de lo que está pasando y en el que muchos han perdido la esperanza"

Croatas, en este viaje he conocido a algunos compatriotas vuestros y he visitado parte de vuestro país (12 días, 2500 km en coche, 5 ciudades...). He disfrutado mucho. Creo que tenéis un país precioso y que muchos sois gente maravillosa. Además, creo que estáis ilusionados y esperanzados con vuestro futuro, y orgullosos de como lo estáis construyendo (y no lo digo solo por el artículo que leí, sino también por todo lo que vi). Croatas, si me permitís un consejo, elegid bien a quien os gobierna para que el futuro os sea propicio y la esperanza no os abandone.
Enlaces importantes:

· España pierde el mayor festival científico del mundo (Starmus)

 · Croacia invierte menos que España en Educación y en Investigación (Si los croatas son listos, y eligen bien quien los gobierne, esto cambiará)

Anotación final:

Llevo muchos años deseando escribir cuadernos de viaje. No pretendo que sean un diario, más bien una recogida de "vivencias" asociadas a la Ciencia.

Sí. Realmente cada vez que viajo encuentro momentos para hablar de Ciencia con mis hijos, para descubrir y aprender cosas de Ciencia, para meditar sobre la didáctica de la ciencia...

Siempre he deseado escribirlos porque pienso que me harían disfrutar por segunda vez de la experiencia vivida y, por supuesto, porque gracias a ello cuando pase el tiempo podré recordar, aunque alterado, aquello que viví.

No sé si este año lo conseguiré, ya que aunque otros años escribí "Lacolina de las tres vergüenzas: Calton Hill" o "Visitandola Catedral de Santiago. Ciencia en... ¿ciencia?", en la mayoría de las ocasiones mis deseos quedaron en meros borradores.

Pero, como bien dijo alguien más listo que yo: ¡el camino se hace al andar! Pues bien, las etapas previstas de "mi viaje Croacia&Ciencia" son:
La revista del avión... Croacia&Ciencia. Nº 1
La guerra es una mierda... pero algunos, por algunas cosas, merecen cierto reconocimiento. Nº 2
A la naturaleza me la respetas... Los límites del ser humano. Nº 3
La cultura, el cine... Y las noches estrelladas. Nº 4
El órgano del mar (y el saludo al Sol)... Armónicos (y postureo). Nº 5
Los espacios naturales protegidos... No hay otro camino. Nº 6
Otra moneda... Conversiones y más conversiones. Nº 7
Los polos... El porqué de las cosas. Nº 8
La farmacia... ¡Qué irracionalidad es la quimiofobia! Nº 9
La Bahía Azul... Visibilidad espectacular. Nº 10
Si se usa, se conserva... Construcciones romanas. Nº 11
Memorijalni centar Nikola Tesla... ¿Excéntrico y/o soberbio? Nº 12
Nuestra amiga y compañera de viaje... Google Maps. Nº 13
El avión y los oídos... Las diferencias de presión. Nº 14
Bitácora del viajero... Manipulando la realidad. Nº 15

viernes, 4 de agosto de 2017

"La cuchara menguante", quizás te sorprenda... quizás conozcas un nuevo "mundo"


"La cuchara menguante" es una colección de historias apasionantes: aventuras, obsesiones... relacionadas con la Química; siendo el hilo conductor "un paseo por la tabla periódica".

Si digo que quizás puede abrirte las puertas al mundo de la divulgación científica, no es solamente porque el libro sea bueno (de hecho, yo ni siquiera he empezando a leerlo), es porque en #TertuliasCiencia te ofrecemos leerlo con nosotros.

Pero ¿qué es #TertuliasCiencia?

Yo lo definiría como un club de lectura de obras de divulgación científica. Esta es la sexta edición y funciona de manera muy simple... alguien (puedes ser tú) resume un capítulo y el resto comentamos lo que nos ha parecido el capítulo y realizamos preguntas por si alguien sabe las respuestas.

Lo especial de esta edición es que hemos pensado anunciar el libro un par de meses antes de comenzar con los resúmenes, hemos pensado que quizás, si no eres un lector habitual de divulgación científica, puede resultarte más ameno leer durante el verano... ¡leer sin prisas!

Pero tampoco te dejamos solo. Si durante la lectura de este verano te surgen dudas puedes preguntar por Twitter a algunos de los que suelen participar en el proyecto (@estapillao, @ConxiSole, @gsprsm, @jlmgarvayo, @Acc_science, @guardiolajavi, @CristinaSopena1, @2qblog... pero seguro que otros muchos te contestarán también).

Por supuesto, si eres de los que leen habitualmente divulgación científica, también estás invitado. Pero en este post me quiero dirigir sobre todo a aquellos que alguna vez se han planteado leer divulgación científica y necesitan un empujoncico para entrar en este mundillo.

No voy a ser más pesado, creo que ha quedado claro:

ESTAÍS TODOS INVITADOS A LA SEXTA EDICIÓN DE #TERTULIASCIENCIA.


 
Nota 1: si creéis que a alguien le puede interesar la idea, hacédsela llegar.

Nota 2: si necesitáis el libro haced un búsqueda por Google, os aparecerán varías formas de conseguirlo.

domingo, 2 de julio de 2017

Celsius-Kelvin, Kelvin-Celsius.


(Reflexiones para 1º E.S.O; bueno, quizás mejor para 2º E.S.O... aunque, si me apuras, también 3º E.S.O.)

Soy profesor de Ciencias y me pregunto ¿por qué explicarles las dichosas formulicas de kelvin y Celsius cuando los alumnos todavía no controlan el álgebra?

No es una queja hacia mis compañeros matemáticos, pero la realidad es que a muchos alumnos les cuestan algunos contenidos matemáticos. Quizás hagan bien los exámenes pero, como no interiorizan, olvidan los conceptos y mezclan los algoritmos. Entre esos problemas puedo destacar: el cálculo entre positivos y negativos, el concepto de proporcionalidad, el cálculo entre números fraccionarios, el álgebra...


Por eso, frente a esta realidad, soy reticente a usar esas formulicas. Muchos diréis "les pones las dos famosas fórmulas y que sea un simple ejercicio de cálculo numérico" (digo DOS porque si le das UNA la cosa se complica, hay que resolver una ecuación). Analicemos esta idea. Lo primero es plantearse ¿se las doy en el examen o que las memoricen?

· Si les pido que las memoricen, como son tan parecidas, LAS MEZCLAN EN SUS CABECICAS (unas letras se transforman en otras, unos símbolos en otros...) ¡Un desastre!

· Si se las doy en el examen, entre otras cosas, pierden interés por comprenderlas... ¡un desastre!


Algunos pensaréis, ¡tienes que darlas, porque tienes que ayudar a desarrollar las competencias matemáticas! De acuerdo, tengo que ponerles cálculos sencillos equivalentes a lo que han visto en matemáticas, pero... ¡es necesario hacerlo con en todos mis contenidos!

Me explico. Es importante que sepan "resolver" una fórmula, por lo tanto, después de una serie de ejercicios, en el examen les pondré ºF=1'8·ºC+32 y les pediré cambios entre Celsius-Fahrenheit (para Fahrenheit-Celsius preguntaré a mis compañeros de matemáticas si es mejor ponerles ºC=(ºF-32)/1'8 o que despejen de la fórmula anterior, obviamente dependerá del nivel educativo y de las características del grupo).

¡Vaya una tontería! Pensaréis algunos.

No creo. Quizás los grados Fahrenheit no los tengan que estudiar en esos niveles, pero yo los he puesto para desarrollar la competencia matemática, le pongo la fórmula matemática en los ejercicios (y en el examen) y aprovecho para explicar algo de Historia de la Ciencia. ¡No! no creo que sea una tontería, y tampoco creo que se líen (obviamente lo explico como anexo y solo lo utilizan para esos ejercicios de cambios de unidades, jamás lo introduciría en un problema)


Volvamos al asunto principal del post, ¿por qué no enseñarles otra forma de hacer el cambio de unidades Celsius-Kelvin? Yo opino que puede ser pertinente y de hecho desde hace algunos años estoy muy contento con los resultados que obtienen mis alumnos.


Mi explicación comienza explicando que la temperatura es el grado de movimiento medio que tienen un conjunto de partículas. Esa definición no tiene sentido si antes no han interiorizado (es decir se ha explicado, entendido y trabajado) la teoría cinético-corpuscular (la materia está constituida por corpúsculos materiales que siempre están en movimiento, según el movimiento tenemos...).

Continúo razonando con ellos así aparece de forma natural el concepto de cero absoluto de temperaturas (temperatura a la que no existiría movimiento corpuscular).

El -273 ºC (en realidad es más correcto -273'15 ºC, pero se prefiere aproximar) lo deducen de las gráficas T-P y T-V de gases (obviamente se les avisa que esa deducción necesitaría de muchas puntualizaciones). Y entonces les explico que los científicos, por razones obvias, prefieren una escala que tenga el 0 en ese punto. Les indico que al final el Sistema Métrico Internacional (S.I.) decidió usar la escala Kelvin (-273 ºC= 0 K) que además tiene el "tamaño de grado" idéntico a la antigua escala Celsius (escala basada en el punto de congelación y el punto de ebullición del agua a 1 atm.).

Por cierto, si nos dan pié los alumnos, podemos contarles muchas curiosidades sobre las tres escalas que he nombrado, algunas de ellas las podéis encontrar aquí (post de José Antonio).


Teniendo todo lo anterior claro, dibujo dos termómetros en la pizarra comparando ambas escalas (imagen muy repetida en todos los libros de texto).



A la izquierda está el termómetro que medirá en grados Celsius, a la derecha el Kelvin (obsérvese que el orden es el que aparecería si pusiéramos una línea del tiempo, este dato es útil como regla nemotécnica). Al dibujarlas de esta forma se observa que los cambios de unidades se logran sumando 273 o restando 273 siguiendo las reglas que se usan en las rectas numéricas que se usan en matemáticas (si sumas te desplazas hacia la derecha y si restas te desplazas hacia la izquierda). Al final queda en la pizarra una cosa como la siguiente:


He observado que siguiendo ese esquema de explicación los alumnos retienen mucho mejor el cambio de unidades y el concepto de cero absoluto.

Solo me queda animaros a que lo utilicéis y mejoréis, pero también os animo a que lo critiquéis porque, aunque lo estoy utilizando en los últimos años para ciertos niveles, lo mismo es un error utilizarlo.


Nota 1: Este post viene de otro que escribí hace tiempo y tenía ganas de actualizar Celsius-Kelvin, Kelvin-Celsius. Tanto monta, monta tanto. Aprovechando que se está celebrando la Edición 8.5 del Carnaval de Matemáticas (organizada por @SantiGarciaCC en Raíz de 2), me he animado.

Necesitaba actualizarlo porque, aunque la idea es muy parecida, he simplificado mucho la resolución (antes resolvía de manera lógica entre las escalas de temperatura, ahora propongo que se alcancen las soluciones de manera mecánica). Si queréis ver los vídeos donde explicaba la resolución lógica pasad por el enlace que he puesto antes.


Nota 2: Para explicar todo esto, es indispensable que los alumnos entiendan las representaciones gráficas y "controlen" el cálculo entre positivos y negativos. Como he indicado en el cuerpo del post, también es indispensable que hayan interiorizado la teoría cinético-corpuscular.

jueves, 11 de mayo de 2017

Papá ¿por qué me parezco en parte a ti y en parte a la mamá?

Hace unos días mi hijo (8 años) me preguntó, ¿por qué dice la hermana que soy la mitad como tú y la mitad como la mamá?

Mi hijo sabe algo sobre reproducción. Su pregunta no iba sobre eso. Iba sobre por qué él se parecía en parte a uno y en parte a otro. Cómo íbamos en el coche tenía unos 20 minutos de autovía para explicárselo. Esto es lo que hice.

Lo primero, planificarme. Es algo que hago también en clase, cuando me preguntan algo me "callo" un momento y planifico lo que quiero contar. El proceso suele ser autopreguntarme algunas cosas y, según me autorresponda, tomo un camino u otro.
1) ¿Qué sabe mi hijo? Y me respondí que comprende la nutrición y que dos o tres veces hemos hablado de la reproducción.

2) ¿En qué orden le explico los contenidos? Decidí explicar tres cosas (una detrás de otra):

a- Recordarle lo que sabe de nutrición, dejarle claro que una de las razones de la nutrición es tener las piezas para "autofabricarnos". Acto seguido explicarle que, como es lógico, esas fabricaciones siguen unas instrucciones, y que esas instrucciones están contenidas en algo que llamamos ADN. Añadí que lo curioso es que, a diferencia de IKEA, hay dos manuales y que, para cada "cosa" que fabrica nuestro cuerpo, consultamos dos instrucciones (como es lógico para unas "cosas" se tiene en cuenta la instrucción de un manual, para otras la del otro manual y para otras una mezcla de los dos manuales).

b- Recordarle que su cuerpo está formado por células (eso ya se lo había nombrado, pero no le había hablado de su funcionamiento, especialización...). A lo que iba. Explicarle que esas células son como pequeños grupos de trabajo que abren los libros de instrucciones por distintos sitios y que por ello se dedican en parte a distintas cosas (aunque también hacen muchas cosas de igual forma). Lo siguiente era decirle que todas las células vienen de una primera célula, que esa primera célula hacía copia de esos dos libros de instrucciones y luego de esa célula salían dos, cada una de ellas con su propia copia de esas instrucciones duplicadas.

c- Recordarle como le había explicado la reproducción: dos cosas (espermatozoide y óvulo) que ponían papá y mamá y que al juntarse formaban la primera célula que había nombrado antes.

3) Por último decidí preguntarle ¿qué tendrá ese espermatozoide y ese óvulo para dar esa primera célula con dos libros de instrucciones?


Entramos en la autovía y me puse a explicar.


Con respecto al primer bloque de contenidos (2.a) ningún problema.
Le recordé el ejemplo del pelo porque es "potente": tú comes alimentos, en el sistema digestivo se destruyen y transforman en nutrientes (pequeños pedacitos que pueden pasar a tu sangre); los nutrientes se distribuyen por todo tu cuerpo y, por ejemplo, en tu cabeza se usan para "fabricar" el pelo cuando se unen unos con otros.

Era el momento de empezar a explicar: pues bien el pelo se fabrica porque hay unas instrucciones que se siguen, si no existieran estas instrucciones no se podría fabricar siempre el mismo tipo de pelo.

Después le introduje la idea de los dos manuelas de instrucciones y todo encajó.

Incluso me gustaron algunas dudas que le surgieron. Sus preguntas me dieron pie para hablar de varias cosas más; desde que muchos abortos naturales son consecuencia del no "llegar" a acuerdos entre instrucciones distintas (mi hijo pregunta muchas veces sobre los abortos porque no llega a entender bien que no todos los embarazos llegan a buen puerto, cosa que sabe que ocurre) hasta el concepto de selección natural (obviamente sin profundidad y sin denominarlo así).
 

Con respecto al segundo bloque (2.b) en seguidas me di cuenta de que no entendía el concepto de célula como "unidad fundamental de la vida".
Pensé que una buena forma de explicarlo era relacionarlo con algo que él conocía (hacer otro símil, igual que lo era lo de los libros de instrucciones). Me decidí por el siguiente: el cuerpo es como un colegio, el colegio ("el cuerpo entero") está formado por clases ("células") donde hay alumnos/profesores ("orgánulos"), piezas para fabricar cosas ("nutrientes") y libros ("ADN"); le dije que: en cada clase se utiliza una parte de esos libros, pero imagina que en todas hay los mismos y que todas las clases trabajando coordinadamente son capaces de hacer una gran actividad (me valió como ejemplo lo de los vídeos de "se buscan valientes", que hicieron juntos todo el colegio hace poco).

Después le comenté que todas las células venían una primera célula que tenía los dos libros de instrucciones. Que cuando se multiplicaba fabrica libros de instrucciones idénticos en las células hijas.

Sorprendentemente me preguntó qué pasaba si se equivocaban al "fotocopiar" los libros de instrucciones. Le comenté que a veces, cuando eso pasaba, podía aparecer cáncer, palabra que por desgracia también conoce.

Lo entendió todo y continué.

 
Ya solo me quedaba recordarle el tercer bloque (2.c). Ninguna novedad que añadir aquí.


Y vino el momento definitivo, el momento en el que te enteras si realmente ha entendido algo: ¿qué tendrá ese espermatozoide y ese óvulo para dar esa primera célula con dos libros de instrucciones? Contestó a la pregunta diciendo que cada uno de nosotros (papá y mamá) ponía uno de los libros de instrucciones, pero acto seguido me dijo que entonces papá y mamá fabricaban juntos la clase. Le dije que no, que la madre ponía la clase y todo lo demás y que el padre solo ponía el libro de instrucciones. Estábamos llegando a destino y cortamos la conversación.
 

Poco más que contaros. Bueno sí, una cosa más. Sea a lo que sea a lo que te dedicas, si tienes hijos hazle caso, ¡explícale cosas de las que tú sabes! Y hazlo cuando tienen esas edades (aunque sea más cansado) porque después pasará de ti cuando le hables: ADOLESCENCIA CREO QUE LO LLAMAN.

martes, 2 de mayo de 2017

Algunos días siento que pierdo la ESPERANZA

No sé, quizás no sea como yo me estoy imaginando, pero después del "Día del Trabajador", de leer lo de los trabajadores en cocinas de restaurantes de alto postín, de saber que muchos han emigrado porque no le ven futuro a quedarse en España... esta noticia "Un murciano muy grave por una meningitis en Guinea necesita ayuda para regresar" me ha afectado.

Actualización: al día siguiente de escribir este post... "Muere el joven de Puente Tocinos que sufrió meningitis en Guinea", mi más sinceras condolencias a familiares y amigos. No sé que más puedo decir. Quizás borre este post.
Por cierto, en la noticia pone que el Ayuntamiento ha ofrecido ayuda para repatriar los restos, me alegra que la Administración ofrezca algo de CONSUELO, aunque será imposible consolar a esta familia en estos momentos.

En este blog siempre escribo de Ciencia y/o de Educación, soy incapaz de mirar estas noticias de otra manera. Creo que el Estado debe de garantizar la ESPERANZA a cualquiera de sus miembros, además creo que no es algo altruista, es algo que garantiza la Paz Social. Algunos intentan alcanzar estos preceptos (creo que recogidos de alguna forma en la Constitución Española) desde una perspectiva de "derechas", otros de "centro" y otros de "izquierdas", pero todos desean lograrlo ¡al menos todos dicen que comparten esos ideales!

El caso es que este joven estudió en Puente Tocinos (pedanía del Ayuntamiento de Murcia), imagino que como las cosas aquí están difíciles, emigró donde creía que tendría más posibilidades. Por la noticia me parece entender que estaba logrando construirse un futuro en Guinea, pero la "mala suerte" hicieron que cayera enfermo.

Ese joven podría haber sido alumno mío, podría haber sido amigo de mis hijos, incluso podría haber sido mi hijo. Si emigró porque en España no veía posible encontrar un futuro digno, creo que de alguna forma le hemos fallado (a él y a tantos otros que se han tenido que ir, no porque quisieran, sino porque España no les ofrecía ESPERANZA).
 
Creo que los que manejan los dineros (dineros que gastan en cosas que muchas veces no soy capaz de entender) y hacen las leyes (leyes que justifican en algunas ocasiones cosas que no soy capaz de comprender) deberían de plantearse echar una mano en estos casos. Pero es solo mi opinión; la opinión de un profesor que cree que debe de haber posibilidades de un trabajo digno en España para sus alumnos; la opinión de un profe que no entiende como en su país, los ricos cada vez son más ricos, los pobres más pobres y la clase media tiende a desaparecer (pasando a pobre), y todo ello pese a que en la Constitución creo que se habla de repartir las riquezas para garantizar oportunidades.

Afirmo y pregunto. Podría ser el hijo de cualquiera de nosotros ¿no debería la Administración de implicarse en asuntos como este?

Nota final: seguro que muchos encontráis contraargumentos para justificar argumentos contrarios a los expuesto aquí, pero yo tengo alumnos y soy incapaz de razonar porque "siento" que desaparecen las oportunidades que antes tenían (becas, precios asumibles en la Universidad, trabajos dignos...). Por cierto, también soy padre, y me preocupa mucho que el mundo en el que mis hijos van a vivir tenga menos posibilidades que él que me ofrecieron mis padres.

jueves, 27 de abril de 2017

Kareishu, el "concepto científico" que me ayuda a transmitir el respeto a los mayores.

 
Hace tiempo que tenía pensado escribir cómo explico muchas cosas asociadas al concepto "personas mayores" (pero mayores, mayores... viejos los llaman algunos) a los adolescentes de mis clases; por determinadas razones personales ha llegado el momento. Desde hace años lo introduzco cuando explico la función de relación (en concreto cuando hablo de los órganos de los sentidos).
 
¿Por qué es tan importante hablar sobre las personas mayores en una clase de Ciencias? Eso es otro tema, en este post no lo voy a explicar; espero que vosotros mismos lo entendáis después de leerlo. Además, desde mi punto de vista, programas como #L6Noctogesabios, debates como él que se montó en twitter sobre alimentación en personas mayores, tweets recordando que nuestros mayores jamás hubieran dejado de vacunarnos (leed hilo y respuestas, por @DaniEPAP), divulgadores hablando del alzhéimer (leed hilo y respuestas, por @Ununcuadio)... justifican sobradamente este post. Empecemos.
 
 
Tengo la impresión de que los adolescentes no entienden a las personas mayores. Para ser sincero, yo tampoco las entendía a su edad. Sin embargo, cada vez soy más viejo... ¡cada vez las entiendo más!
 
También tengo la impresión de que no los valoran lo suficiente, yo tampoco lo hacía a su edad. Por suerte, creo que hace tiempo empecé a valorarlos, aunque seguro que empecé demasiado tarde porque ¡un solo día de retraso, ya es demasiado tarde!
 
Seamos claros. La muerte le llega a todo el mundo, y esto es una realidad muy dura a la que nos enfrentamos cuando nuestros seres queridos mueren. La muerte, si llega sin avisar, nos enfrenta a una desolación total. En cambio, si llega tras un lento declive, puede o no ser traumática. Opino que, una de las variables que marcarán cómo nos enfrentamos a ese momento, será sí has o no saldado unas hipotéticas "cuentas" que nos autoimponemos y que ni mucho menos son iguales para unos u otros (en cosas como esta, solo los más "nazis" se atreven a decir lo que la gente debe sentir).
Lo que es indudable, es que es una gran suerte NO sentir que tienes grandes deudas pendientes cuando a tus mayores les llega el momento de partir. Como profesor deseo que mis alumnos no tengan deudas pendientes si, por desgracia, tienen que vivir ese momento (algo que suele suceder con más frecuencia de la que os podéis imaginar, pensad que tenemos de media unos 250 alumnos al año). Por estas razones, les explico "cosas" que pueden acelerar el reconocimiento que, sin duda, merecen sus mayores: ¡intento que los miren con los mejores ojos posibles!
 
Esta intención siempre la he tenido presente, pero desde hace unos años, a consecuencia de una "fea" pregunta que me hicieron en clase, la tengo "insertada" en el currículo (aunque eso no quita para que la trate cada vez que surja la oportunidad). Cuando el alumno preguntó, no lo hizo con afán de humillar, no había maldad en su pregunta; posiblemente no se había atrevido a verbalizarla nunca, probablemente le reconcomía por dentro. A veces los alumnos son unos bestias hablando, tened en cuenta que no todas las familias tienen las mismas formas y costumbres; creedme si os digo que alguno de vosotros os echaríais las manos a la cabeza si oyerais cosas de las que dicen... ¡yo no lo hago! Considero que es una gran suerte que los alumnos me hagan preguntas, aunque sean incorrectas, así tengo la oportunidad de contestarles y de intentar reconducirlas a un lenguaje más adecuado.
 
Me despisto. Continúo. Estaba yo dando clase, estaba yo explicando cosillas sobre la higiene, cuando un alumno me preguntó: ¿por qué los viejos echan esa peste? Para mi sorpresa, aunque la mayoría de los alumnos le dijeron ¡pero qué salvaje eres! muchos tenían la misma duda y querían conocer la respuesta. Se abrió un pequeño debate entre ellos y se añadieron dos o tres preguntas, todas ellas variantes de la misma cuestión.
Los dejé divagar un poco y después comencé a explicar. Lo primero que hice fue decirle que esa no era forma de preguntar, que debía cuidar el lenguaje si no quería tener más de un problema. Después, como ya había explicado los órganos de los sentidos, les recordé cosas que les había explicado y empecé a ampliar la información. Lo primero es conocer los hechos y luego contestarles las preguntas.
 
El caso es que yo ya me había hecho esa misma pregunta. Había observado que no era solo una cuestión de “malos hábitos”, porque había visto como algunas personas que no habían tenido ese problema en otra etapa de su vida, con la edad, sí que lo tenían. Dándole vueltas había llegado a la conclusión de que lo realmente problemático era que perdían sensibilidad en sus órganos sensitivos. Obviamente, una persona que no ve bien, que su piel es menos sensible al tacto y que no percibe los olores tan bien como antes, tiene muchas papeletas para no asearse adecuadamente, ¡no porque no quiere, sino porque no puede!
 
Creo que lo comprendieron porque, verles la cara cuando comprenden que han juzgado erróneamente una situación, es algo sorprendente (sobre todo si sus anteriores pensamientos les habían impedido disfrutar plenamente de la compañía de, por ejemplo, sus abuelos). Añadí que seguramente olerían distinto a nosotros, porque su piel tendría una química diferente, pero que yo en el fondo creía que la razón fundamental era la higiene defectuosa por la pérdida de facultades.
 
Este post quedaría cojo sin comprobar, por encima, si mis hipótesis son más o menos correctas. Por ello he hecho una consulta rápida por internet y he hablado con algunos profesores amigos por las redes sociales.
En primer lugar he buscado como degeneran los órganos de los sentidos con la edad, encontré la web MedlinePlus, dependiente de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU. En dicha web estaba el artículo “Cambios en los sentidos con la edad” (https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/004013.htm) donde pude leer que con la edad, el ojo pierde capacidad para enfocar, le puede salir cataratas, degenera la macula, en algunas ocasiones se desprende la retina... el olfato pierde terminaciones nerviosas y también cantidad de moco (también leí algo que no sabía, que los mocos nos ayuda a oler porque retiene los olores en la nariz)... y el tacto se ve disminuido porque las terminaciones nerviosas “se riegan” con mayor dificultad debido a que disminuye el flujo sanguíneo...
En segundo lugar he buscado como cambia el olor corporal con la edad. He encontrado un artículo en ABC.es (http://www.abc.es/20120531/ciencia/abci-mayores-olor-corporal-201205302147.html) que hablaba de un estudio publicado en PloS ONE, dicho estudio llegaba a la conclusión de que las personas mayores huelen menos y de manera menos desagradable que otros grupos de personas. En él se habla mucho de la química de la piel, pero lo interesante desde el punto de vista de este post es que “ese olor de los viejos”, que tiene hasta nombre en Japón (“kareishu”), no es sentido como desagradable.
Y en tercer lugar pregunté a unos compañeros (@estapillao, @margaritatm, @juanamariabio y @Mellitoral) que opinaban sobre el asunto. Agradezco las respuestas que me dieron.
 
Resumiendo. Desde aquel año:
1) Cuando explico los órganos de los sentidos introduzco su degeneración con la edad.
2) Fuerzo, si los alumnos están receptivos, que salga el tema del olor corporal de los mayores; les remito a aquella pregunta que me hicieron.
3) Intento generar comprensión hacia ellos y les indico que en muchas ocasiones ni siquiera ellos son conscientes de su higiene defectuosa.
4) Les explico cómo, sutilmente, podrían explicarles que deben de extremar la higiene (corporal, alimentaria y en el hogar). Les indico que deberían de "inducirles" a que sean conscientes de que podrían haber perdido facultades para realizarlas efectivamente.
En una palabra, intento generar EMPATIA hacia ellos.
 
Nota: el olor sale en otras muchas ocasiones en las clases de Ciencia: los distintos olores de las personas según sus tipos de piel, los olores "desbordados" de los adolescentes... Normalmente, para cada una de esas ocasiones, tengo "automatizadas" una serie de explicaciones que intentan generar empatía en vez de enfrentamientos. Obviamente, a veces el olor es debido a una falta de higiene consciente y evitable, en esas ocasiones lo que busco es un mensaje efectivo, sin humillaciones pero sin "tolerancia".
 
Ya me he despistado otra vez. Volvemos a lo nuestro. Volvemos con nuestros queridos mayores.
Cuando les explico todo esto, siempre añado algo más. Les cuento que sus mayores sin duda desaparecerán antes de lo que piensan y que, aunque ahora no les interesaran las "batallitas" que les cuentan, algún día desearán escucharlas y ellos ya no estarán aquí para contarlas. Les indico que quizás sería buen momento para empezar a atenderles un poco más.
 
Terminando: ¡Esta entrada es un homenaje a mis padres!
Ellos no vivieron lo suficiente para ser considerados realmente mayores, no llegaron a ser octogenarios. Sus órganos sensitivos no perdieron eficacia hasta los niveles que he explicado, pero sí tuvieron otros problemas asociados a muchísimos años de una dieta poco acertada (mucha azúcar, mucha sal...). Por ello es obvio que la alimentación de nuestros mayores también me interesa y, por si alguien quiere conocer mi punto de vista, aquí lo tiene resumido en tres tweets:

Mis padres han muerto y por desgracia mi ritmo de vida me impidió escuchar muchas de sus "batallitas" y, aunque desde hace años, cuando podía, las escuchaba con atención, no tuve la precaución de escribirlas. Ahora creo que se han perdido en mi memoria, ¡creo que mis hijos las han perdido para siempre!
Por suerte disfruté de ellos. Disfruté cuando vivían. Seguro que podría haber disfrutado mucho más, pero la vida es como es y no le doy vueltas a esos asuntos.

Y quiero añadir algo más. Unos momentos tristes y bonitos a la vez fueron los velatorios. En ellos escuché frases de conocidos y desconocidos que me reconfortaron y que me hicieron pensar: ¡ojalá algún día alguien les diga algo parecido a mis hijos! De mi padre dijeron que fue una persona decente que luchó por sacar a su gente adelante y de mi madre que era una gran amiga, que nunca se quejó de nada y que siempre tenía una sonrisa para todo el mundo. No se me ocurre nada más bonito que se pueda decir sobre unas personas; agradezco todos aquellos comentarios mucho más de lo que nadie se pueda imaginar.
 
Gracias mama y papa por darme unos valores y por ayudarme económicamente a tener estudios. Gracias por cuidarme y por el cariño que me disteis.
¡Gracias por el tiempo que me habéis dedicado!